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Les nettoyants écologiques sont-ils efficaces?

RE/MAX Québec
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On sait que l'utilisation de produits chimiques pour nettoyer la maison a un impact négatif sur l'environnement et la santé. Mais les nettoyants écologiques sont-ils vraiment efficaces? Et surtout, sont-ils si verts qu'ils le prétendent?

Il y a maintenant une vingtaine d'années que les nettoyants bons pour l'environnement sont devenus accessibles en épicerie et en pharmacie. Liquide tout usage, savon à lessive ou lave-vitre, ils nous donnent bonne conscience en promettant de prendre soin de notre chère planète. Par contre, la pensée populaire veut qu'ils ne soient pas aussi efficaces que leurs homologues réguliers. Qu'en est-il vraiment?

Une amélioration constante

En 2012, le magazine Protégez-vous a mené une enquête pour savoir si la composition des produits écologiques pouvait venir à bout de la saleté. Leur constat : ils ne sont pas aussi performants que les produits nettoyants chimiques. Toutefois, depuis, les compagnies ont usé d'ingéniosité pour offrir des produits plus efficaces, tout en conservant leurs propriétés vertes. Si bien que, de nos jours, il est possible de faire étinceler sa demeure en misant sur le naturel (même si parfois, il faut frotter plus fort!) Dans les prochaines années, face à l'expansion de la conscience environnementale, les nettoyants écologiques gagneront du terrain, ce qui poussera sans doute les entreprises à les perfectionner.

De quoi sont composés les nettoyants réguliers?

Les produits nettoyants réguliers contiennent généralement des agents nocifs pour la santé et pour la planète, tels que l'éther de glycol, l'alcool et les solvants pétroliers. On peut aussi penser à l'ammoniaque, qui pollue la flore et la faune et qui peut être dangereuse si on respire ses vapeurs alors qu'elle est mélangée à du chlore. De son côté, l'éthanol est efficace puisqu'il réduit le temps de séchage. Par contre, il peut être risqué pour une femme enceinte, car il pourrait induire le syndrome d'alcoolisation foetale. Le NTA (acide nitrilotriacétique) est possiblement cancérigène et serait même interdit en Europe. Tous ces ingrédients utilisés dans la fabrication de nettoyants se trouvent donc - d'une certaine façon - dans nos maisons. Par contre, on ne connait pas les conséquences de leur présence à long terme sur notre santé.

De quoi sont composés les produits écologiques?

Les nettoyants verts vendus en magasin sont composés d'éléments qui ne nuisent ni à la santé ni à l'environnement. C'est pourquoi on retrouve souvent du vinaigre blanc, du bicarbonate de soude, du savon noir et des tensioactifs qui agissent comme agent moussant ou de solubilisation. Ainsi, ils sont biodégradables, n'émettent pas de formaldéhyde et ne contiennent pas de molécules toxiques ou de composés organiques (hydrocarbures). Ils nécessitent aussi moins d'énergie à produire et sont généralement vendus dans des emballages recyclables.

Attention aux faux écolos!

Au Canada, un seul logo est reconnu et vérifié : le Choix environnemental/Écologo. Malheureusement, certaines entreprises profitent de l'engouement pour les produits verts pour possiblement tromper le consommateur en mettant des logos non officiels sur leurs étiquettes. Par exemple, « biodégradable en 28 jours », « naturel » ou « bon pour l'environnement ». La vérité est qu'aucun représentant du gouvernement n'a fait de vérification sur ces produits. Il faut donc faire confiance à l'entreprise en sachant qu'elle n'a peut-être pas les mêmes critères environnementaux que ce qui est suggéré par le gouvernement. Ainsi, on ne sait pas vraiment si ces produits sont écologiques. Voici quelques marques de produits certifiés par le Choix environnemental/Écologo : Attitude, Envirolab, Bio-Vert, Écorespect, Greenworks et Bionature. Vérifiez bien les étiquettes!

Trois recettes pour fabriquer ses propres nettoyants

Saviez-vous qu'il est très simple de fabriquer soi-même des produits nettoyants écologiques? Internet recèle de recettes simples auxquelles vous pouvez ajouter quelques gouttes de votre huile essentielle préférée pour faire régner une odeur agréable dans la maison.

Voici trois recettes de base à essayer :

Pour des miroirs et des fenêtres sans traces :
150 ml (2/3 tasse) de vinaigre blanc
250 ml (1 tasse) d'eau
15 gouttes d'huile essentielle de citron
Mettre dans un vaporisateur et le tour est joué!

Nettoyant universel (tout usage) :
1 L (4 tasses) d'eau chaude
15 ml (1 c. à soupe) de vinaigre blanc
15 ml (1 c. à soupe) de bicarbonate de soude
15 ml (1 c. à soupe) d'huile essentielle d'eucalyptus
Mettre dans un vaporisateur, agiter et le tour est joué!

Nettoyant puissant sous forme de pâte :
250 ml (1 tasse) de bicarbonate de soude
125 ml (1/2 tasse) de savon pur
30 ml (2 c. à soupe) d'eau
30 ml (2 c. à soupe) de vinaigre blanc
Si nécessaire, ajuster les ingrédients pour obtenir une pâte épaisse. Étendre sur les surfaces (en la laissant agir quelques minutes lorsque très sale) et frotter à l'aide d'un chiffon ou d'une brosse.

Lorsqu'il est question de protection de l'environnement, chaque geste compte. En espérant qu'on vous ait donné l'envie de vous lancer dans le nettoyage écolo!

Qu'en pensez-vous?

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